Why and how to debate charitably

By Chris Capel in Metablog

‘When you encounter someone who has very different positions from you, but whom you still consider honest and worthy of genuine engagement, here is what you should do…’

The golden rule
Treat the person’s position as if it were your own. First, make sure you understand the argument. Then go about trying to see how you would disprove it to yourself. Then, walk step by step with the person through your rebuttal, and see where the arguments you use against their position fail to have the same effect on them (and why). Charity is about empathy.’
Details (more specific rules)

Fears of a YouTube Swiftboat

The video against Hilary Clinton appeared in YouTube

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Published in Wired Magazine
By Sarah Lai Stirland Mar, 23, 2007

To get a sense of the confusion the mega-viral Vote Different anti-Hillary Clinton video is sowing in professional political circles, just ask Clay Johnson, a veteran of Howard Dean’s presidential campaign and a certifiable big thinker on online electioneering.

“I know that the (Barack) Obama folks are saying that they didn’t make it … but people will still believe that it’s from them,” said Johnson about the YouTube clip in an interview Wednesday afternoon, when the identity of the ad’s creator was still a mystery. “The real trouble … is that as people get more sophisticated in producing these videos, you’re going to see a very large blur in what’s official and what’s not.” (read the complete article here)

Capturando el viento

“Jar”
Set in Patagonia, this TV ad is a fable about a boy who captures the wind and puts it to good use. That’s the idea behind GE’s wind turbines that power million of homes every year. Now that’s breathtaking.
Nota: Gracias a las averiguaciones de mi amigo Ape (Tomas Greene), sabemos ahora que parte de este comercial de GE fue filmado cerca de Constitucion (El puente del tren que aparece esta sobre el rio Maule)

Pregúntese dónde le duele la vida

HUMBERTO MATURANA, BIÓLOGO DEL AMOR

Tener 77 años como yo es una enfermedad incurable que sobrellevaré mucho tiempo más. Nací en Santiago de Chile. Me dedico a explicar lo que nos ocurre desde la biología. Soy doctor en Biología por Harvard. Los humanos somos fruto de la cooperación para la conservación, no de la lucha por la supervivencia: bioevolutivamente somos porque amamos.

Entrevistado por Lluís Amiguet

-Lo que sorprende a mis colegas biólogos de Harvard y de la comunidad científica es que me dedique a la biología del amor…

Que no se ve al microscopio.

-Se ve. Como biólogo me he preocupado de los seres vivos y he estudiado la evolución y así he comprobado que la nuestra no es una historia de lucha por la supervivencia…

¿Ah no?

-… Sino de la conservación y de la solidaridad. El que gana no es el que mata al otro, sino simplemente el que sobrevive: la nuestra es una historia de cooperación para sobrevivir. Y así surge el lenguaje que nos hace humanos, cuando la sexualidad de la hembra humana deja de ser estacional…

Supongo que se refiere al celo.

-Las demás primates siguen teniendo celo, pero nuestras hembras ya no son periódicas, así dejan de ser objeto disputable para convertirse en centros del placer y de la convivencia en el grupo humano. Y así surge el lenguaje: una coordinación de haceres.

-¿Y el amor?

-Es lo que fundamenta esa cercanía que permite la supervivencia del individuo y de la especie: el placer de estar juntos, amar.

-Yo pensaba que usted venía a dar un curso a Esade, una escuela de negocios…

-Es que la mayor parte de los problemas de una empresa hoy se deben al factor humano. Por mucha tecnología que empleemos: son las personas las que deciden.

-¿Y qué propone usted?

-Que se tengan en cuenta esos millones de años de evolución que vienen a convertirnos en seres que necesitan tener presencia: ser vistos, ser escuchados. Sin ese placer de ser tenidos en cuenta por el grupo, nuestra vida se convierte en un sinsentido. Nos duele.

-¿En qué sentido?

-La mayor parte de los dolores de nuestra existencia son culturales. Pregúntese dónde le duele la vida y verá que no es en su cuerpo.

-¿En el bolsillo?

-Verá que la vida le duele en los espacios donde no es visto, en donde está usted siendo negado, en sus espacios de desamor.

-¿No me duele la hipoteca?

-Mucho menos que no contar con el respeto de sus compañeros de trabajo o de sus vecinos, de su familia y amigos. Verá que en el fondo lo que nos mueve a los humanos es esa necesidad ancestral de ser reconocidos que arrastramos desde el origen de la especie, porque es la causa de que hoy existamos,

-¿Que nos reconozcan en qué sentido?

-Que nos valoren, que consideren nuestra aportación al grupo y que nos lo demuestren en su trato con nosotros. Eso es lo que está detrás de todos, incluso detrás de quien se compra grandes coches, aviones a reacción o grandes palacios: queremos que nos quieran por puro mandato biológico.

-¿Cómo aplica eso a la empresa?

-Si a usted no le reconocen y le aprecian como ser útil, convertirá su trabajo en inútil.

-El único sentido del trabajo es un trabajo con sentido.

-Nadie puede convertirse en mero robot instrumento de los deseos y designios de otro. Tiene usted que participar como persona en lo que hace y tener responsabilidad. ¿Por qué iban los homínidos a cazar?

-Por carne.

-No sólo por carne, sino por el respeto y el reconocimiento del cazador. Podían volver sin una pierna o sin un ojo, pero no sin ese respeto. Porque sólo en el espacio en el que se tiene presencia, se es productivo y se puede convivir con satisfacción. Allí aparece la inteligencia, la creatividad y el placer de hacer lo que se hace. Así dejamos de ser monos.

-¿Cómo aplica esa biología empresarial?

-Recuerdo al gerente de una empresa farmacéutica chilena cuyos directivos le obligaron a iniciar una investigación para localizar al culpable de un error de etiquetado y despedirlo. Era el empleado o él.

-¿Qué le recomendó usted?

-Que no hiciera de policía, sino de empresario y que no buscara culpables, sino razones. Si buscaba culpables, todos le mentirían por miedo a ser despedidos y tal vez echaría a un empleado, pero el error seguiría allí. En cambio, si pedía ayuda para descubrir razones, encontraría apoyo y luego las razones.

-¿Se las dieron?

-Descubrió que el error se había producido a consecuencia de una exigencia de los directivos en el aumento de producción.

-¿Hubo despidos?

-¿Para qué si la causa del error había sido subsanada? Los empleados pidieron disculpas con su honestidad reconocida y se reincorporaron al trabajo de una manera distinta, porque habían contado con ellos. Y el efecto es sistémico: si castigas el error, el próximo se tapa con una mentira, pero no se corrige; en cambio si respetas el error, puedes corregirlo y aumentar así la responsabilidad de todos. Pruébelo con niños. Verá.

-¿Y con los sentimientos funciona?

-Si no reconoces, no te reconocen y sufres y haces sufrir. Una señora perdió a su hijo, que se suicidó en el laberinto de la sanidad mental. Ella se consagró a que no volviera a pasarle a una madre: montó una fundación, una asociación y se puso a escribir un libro…

-Entusiasta y ejemplar.

-… ¿De verdad? Yo la sentía desgraciada y le pregunté por su familia: uno de sus otros tres hijos se drogaba y los otros dos tenían otros graves problemas, pero la señora había instalado su dolor en el lugar de sus hijos.

-Los había dejado de reconocer.

-Le dije que olvidara el libro y la fundación y que mirara a sus hijos: que los reconociera y contara con ellos. El libro está sin escribir, pero ya no les hace ninguna falta.